jueves, 27 de enero de 2011


The pink river dolphin (Inia geoffrensis) is also known as the Amazon dolphin, dolphin, porpoise and buttons. Its color varies from pink to brown to gray-blue, darker on top and as the years pass. Adults are 2.5 to 3 meters in length and weighing 110 to 200 kg.
Unlike oceanic dolphins, cervical vertebrae are not fused, allowing a wide range of head movements. They are practically blind, and that the vision did not help much in the murky waters of the Amazon, they use echolocation, like a sonar to locate prey and avoid obstacles
The Pink Dolphin is a unique freshwater species that lives in South America. His figure is surrounded by indigenous legends and today is in grave danger of extinction.
According to the IUCN Red List of endangered species in the river dolphin is at risk. Its distinguishing features especially dolphins and other legends of seduction that is surrounded, make the pink dolphin in a single species.
You can achieve more than 2.8 meters long, making it the longest river dolphins, and an average weight of 180 kg has a large side wings to his body and can bend backwards, but its dorsal fin protruding from the back only. 

Its snout is long and thin and consists of 25 to 28 pairs of sharp teeth. The eyes are very small and the view is a very secondary sense for them, since the waters are murky Amazon River, for what they really are guided by echolocation, to move both to capture prey.
The pink river dolphin or boto, as the natives call it, has separated the cervical vertebrae, allowing them to move the head in different directions, differed from that of oceanic dolphins (Delphinidae).


Interestingly, in different countries and communities there are different versions of a legend that suggests that pregnant dolphin or fails to seduce women. Here are some versions of the legend of the pink dolphin, as the territories:

• In the Colombian Amazon women on certain days of the month do not bathe in the river because the buttons could get them pregnant.

• In some communities the Bolivian Amazon Indians believe that all the children of women who have husbands are not the pink dolphin.

• In the Brazilian Amazon is believed that a young warrior who angered a god was turned into buttons by him and appearing at parties dressed in white and seduced the women involved.

• In the Peruvian Amazon is believed that when night falls, the pink dolphin also becomes a man to seduce and then abducting women without husbands in order to reproduce.
On one occasion, this writer had the opportunity to hear first hand Peruvian version of a native, whose ethnicity apologize not remember. But as a curiosity, without any documentary value, commented that when one of these children were born and had to register, somewhere put the name of the father as "son of dolphin."
However, these animals are highly valued by different ethnic groups because it has also rescuing people.
Danger and protection

 According to the IUCN Red List of endangered species, the pink dolphin is among the "vulnerable." The reason is the over-exploitation of fishing for some of their food and habitat destruction from pollution, mainly mercury, arsenic and lead, which are shed by the gold mines. And agriculture also leaves toxic residues in the Amazon as phosphorus and chlorine DDT. 

In recent years begins to have a strong protectionist movement of this beautiful and unique whale, especially by NGOs is starting to yield very good results in conservation.
Given the characteristics of buttons as a species, its beauty and culture for the peoples of the Amazon, his disappearance would not only be a terrible loss, as any species, but the loss of something that is part of a cultural identity. The worst thing is they are not natural but human causes, from these same humans that these cetaceans, they say, sometimes rescue disappearing under water.

The "pink dolphin", "Bufeo red" or "buttons" is the biggest representative of river dolphins. It is one of the five species of freshwater dolphins (Ganges river dolphin Gangetic Platanista, CHINESE Lipotes vexillifer, Rio de la Plata Pontoporia blainvilleii, INDO Platanista minor. All are very similar only differ in color and the size of their peaks. The biggest are the pink Amazon dolphin and the Ganges dolphin and the smaller the Silver Dolphin. is considered "vulnerable" by the IUCN (Klinowska 1991), but is in better shape than other species of river dolphins the world, whose numbers have suffered a sharp decline due to conflicts with human populations.

The dolphin is widely distributed in South America and inhabits rivers in the Orinoco basin of Colombia and Venezuela and the Amazon in Brazil, Colombia, Ecuador, Peru, Guyana and Bolivia, covering an area equivalent to seven million square kilometers ( Best & da Silva 1989). Can be found in shallow water during the flood period in which their habitat is filled with trees and plants that are part of the forest floor, creating an interesting obstacle course through which the dolphin should move when it goes search of prey. For this reason the pink dolphin is more flexible and slower than the dolphins in the ocean.

The size of the population is still not known and there are few studies concerning the ecology, behavior, social structure and biology

Some authors consider that the genus is monospecific for Inia Inia geoffrensis with three subspecies: Ig Humboldt in the Orinoco basin, I. g. geoffrensis in the Amazon basin and I. g. boliviensis in Amazonian rivers.


With three feet long and 125 kg. weight remains active around the clock day resting for short periods, the snout is elongated and provided with about 10 teeth. The teeth of these dolphins is heterodont type, ie they have different teeth (incisors and molars), unlike marine dolphins is homodonta.
The eyes are small but functional, adapted to turbid water conditions where they live. The pink river dolphin is a kind of radar in its brain called echolocate, which lets you locate small fish or camaroncillos, which are their favorite food. The echolocate also helps you move around without bumping into objects in the water.
Unlike marine dolphins, this species can move your head from side to side, because the cervical vertebrae are separated and not fused. The flippers are large and able to move, rather than a dorsal fin there is a "hump" wide base, which extends along the body, caudal fin is low and long. The coloration is variable, usually at birth are gray and as they grow can maintain this coloration, have become pink or intermediate patterns. The pink color is genetically determined, but its intensity depends on the animal's physical activity. The Pink Dolphin can not breathe under water, every two minutes or so sticks his head up for air through "blow hole", the only hole that has its nose.


Usually, they feed mainly on some shrimp, crabs and small fish of about 30 centimeters. Although the pink dolphin also occasionally in your diet includes small turtles.
Normally feeds on the species that live in the depths of the river, hence the lack of importance of the sense of sight to the pink dolphin, since, as referred to earlier, the turbid waters of the Amazon itself become totally dark these depths. As the time to capture their prey as well as echolocation, has some tactile hairs in his mouth.

Biology and ecology
Usually swim in pairs, but in special circumstances to form groups of 20 individuals. During mating the ventral swim to the surface, near the river bank. Reproduction depends on seasonal water level.
He is intelligent and very sociable. Are easily related to humans, especially those traveling in small boats.
Given the vulnerability of the species has been taken for their protection in all countries they inhabit. Main threats are deforestation and other human activities contribute to disrupt their livelihood. Some pink dolphin deaths occur from mercury poisoning of the environment, because at the gold mines, mercury is used to separate gold from surrounding rock.


Unknown age at sexual maturity of the pink dolphin. Yes we know the dimensions that have reached the buttons to play, but could not be equated with age. These measures tend to be for males of 1.98 m in length, and for females, 1.60 or 1.75 m.
Also unknown is whether the buttons have a mating season, but when they are in courtship approach the river and swim with the ventral side up.
The gestation period is 10 to 12 months and females can get pregnant while breastfeeding. The pink dolphins stay with their mothers for about a year and not yet known the time the pups are suckling.

In several countries, the main threat is the deterioration and degradation of aquatic habitat contamination by agricultural pesticides and toxic chemicals such as DDT, chlorine, phosphorus, etc. (Trujillo 1992, Smith 1996, Maurice-Bourgoin 1999). Gold mining using mercury, arsenic and lead, toxics dumped into the river and entering the food chain, where high concentrations of these pollutants have been found in fish identified as part of the diet of the bottlenose dolphin (Best & Da Silva 1993, Maurice-Bourgoin et al. 1999).  
One of the main causes of mortality is the death of individuals caught in fishing nets and although they are released, in many cases the fishermen themselves let them die or are killed with machetes to avoid the destruction of their networks, then use the remains as bait to attract fish (Best & da Silva 1989b, Kendall 1994, Reeves et al. 1999, Aliaga-Rossel 2002).

In the Pacaya-Samiria of Peru, where commercial fishing is a problem because dolphins are deliberately poisoned with toxins such as methyl-parathion (Reeves et al. 1999). 

 The increase in vessel traffic in rivers, associated with the construction of new roads, is harmful to dolphins. This increase in boats with outboard motors is a real threat to the dolphins, as they not only cause noise pollution, but wound helices with the dolphins and cause their death.

 There are no records of natural predation on the buffet, although it is believed that the black caiman (Melanusuchus niger) and jaguar (Panthera onca) are potential predators


 Travel behavior, usually from the surface can only observe an individual who swims slowly, showing only the back and staying just long enough to breathe on the surface. The interval between onset and another is about 1.5 to 2 minutes.
Air Behaviors

Periscope: The dolphin puts his head above water until the height of the eyes or pectoral fins. This behavior helps the individual to observe and evaluate all the territory where it is, even out of water.
Demo flow: the dolphin is placed vertically with the tail fin above water and immersed in this position. This is a very common behavior among young people and youth.
Tail whipped the dolphin is in the same position before and starts to beat its tail, with it hitting the water surface. This behavior serves to alert colleagues about the presence of fish, to alert them to danger, to jump, and even to punish the "delfincitos" beating as if they were clapping.
Demonstration pectoral: the dolphin is placed face up on the water, keeping the pectoral fins sometimes raised and hitting the water with their tails. This behavior can be interpreted as an easy way to detect food at the bottom.
Demonstration of the "hump" means the individual rises to the surface and arches forming an angle of almost 90 degrees, showing only the back, which thus resembles a hump. This behavior usually precedes a deeper immersion.
Jumping the dolphin comes almost entirely of water, it twists and other stunts and then dive again. This behavior is only observed in the breeding season when males try to attract the attention of females.

El delfín rosado (Inia geoffrensis), es tambien conocido como: Delfín del amazonas, bufeo, tonina y boto.  Su color varía de rosado y marrón claro a gris azulado, siendo más oscuro en la parte superior y a medida que pasan los años. Los adultos miden 2,5 a 3 m de longitud y pesan 110 a 200 kg.

A diferencia de los delfines oceánicos, sus vértebras cervicales no están fundidas, permitiendo a la cabeza una amplia gama de movimientos. Son prácticamente ciegos, ya que la visión no les sirve de mucho en las turbias aguas del Amazonas, se sirven de la ecolocalización, a modo de sonar, para localizar a sus presas y evitar obstáculos.

El delfín rosado es una especie singular de agua dulce que habita en Sudamérica. Su figura está rodeada de leyendas indígenas y hoy corre grave peligro de extinción.

Según la lista roja de especies en peligro de extinción este delfín de río está en grave riesgo. Sus características especialmente diferenciadoras de otros delfines y las leyendas de seducción de que está rodeado, convierten al delfín rosado en una especie singular.

Puede alcanzar algo más de 2,8 metros de longitud, lo que lo convierte en el más largo de los delfines de río, y un peso promedio de 180 Kg. Posee unas aletas laterales grandes para su cuerpo y se pueden curvar hacia atrás, aunque su aleta dorsal apenas sobresale del lomo.

Su hocico es muy largo y fino y consta de entre 25 a 28 pares de dientes afilados. Los ojos son muy pequeños y la vista es un sentido muy secundario para ellos, ya que las aguas del río Amazonas son turbias, por lo que en realidad se guían por la ecolocalización, tanto para moverse como para capturar sus presas.
El delfín rosado o boto, como lo llaman los indígenas, tiene las vértebras cervicales separadas, lo que les permite mover la cabeza en diferentes direcciones, diferenciándose en ésto de los delfines oceánicos (Delphinidae).

Curiosamente, en diferentes países y comunidades indígenas hay diferentes versiones de una leyenda que sugiere que el delfín seduce o deja embarazadas a las mujeres. He aquí algunas versiones de la leyenda del delfín rosado, según los territorios:

·         En el Amazonas colombiano las mujeres en determinados días del mes no se bañan en el río porque el boto podría dejarlas embarazadas.
·         En el Amazonas boliviano algunas comunidades indígenas creen que todos los hijos de las mujeres que no tienen marido son del delfín rosado.
·         En el Amazonas brasileño se cree que un joven guerrero que molestó a un dios fue convertido en boto por éste y que aparecía en festejos vestido de blanco y seducía a las mujeres comprometidas.
·         En el Amazonas peruano se cree que al caer la noche, el delfín rosado también se transforma en hombre para seducir y luego secuestrar a mujeres sin marido para así reproducirse.

En una ocasión, quien esto escribe tuvo oportunidad de oír la versión peruana de primera mano de un indígena, cuya etnia disculparán no recuerde. Pero como dato curioso, sin ningún valor documental, comentaba que cuando nacía uno de estos niños y tenían que registrarlo, en algún sitio ponían como nombre del padre “hijo de delfín”.
Sin embargo, estos animales son muy apreciados por las diferentes etnias pues se cuenta que también rescataban a personas.

Peligro y protección

Según la lista roja de especies en peligro de extinción, el delfín rosado se encuentra entre las “vulnerables”. La razón es la sobre-explotación de la pesca de alguno de sus alimentos y la destrucción de su hábitat por la contaminación, mayoritariamente por mercurio, arsénico y plomo, que son vertidos por las minas de oro. Y la agricultura también deja residuos tóxicos en el Amazonas como fósforo, DDT y cloro.

En los últimos años empieza a haber un fuerte movimiento proteccionista de este hermoso y peculiar cetáceo, sobre todo por parte de ONGs que empieza a dar muy buenos resultados en su conservación.
Dadas las características del boto como especie, su belleza y su referencia cultural para los pueblos del Amazonas, su desaparición no sólo sería una pérdida terrible, como la de cualquier especie, sino la pérdida de algo que es parte de una identidad cultural. Y lo peor es que no son causas naturales sino humanas, provenientes de esos mismos humanos que estos cetáceos, dicen, a veces rescatan de desaparecer bajo las aguas.

El “delfín rosado”, “Bufeo colorado” o “boto”, es el representante más grande de los delfines de río. Es una de las cinco especies de delfines de agua dulce (Delfín del rio Ganges Platanista gangética,CHINO Lipotes vexillifer , Rio de la plata Pontoporia blainvilleii, INDo Platanista minor. Todos son muy parecidos solo se diferencian por el color y por el tamaño de sus picos. Los más grandes son el Delfín rosado amazónico y el Delfín del Ganges y el más pequeño es el Delfín del Plata. Es considerado “vulnerable” por la IUCN (Klinowska 1991), pero está en mejor condición que otras especies de delfines de río del mundo, cuyo número ha sufrido un marcado descenso debido a conflictos con las poblaciones humanas
El bufeo está distribuido ampliamente en Sudamérica, y habita ríos en la cuenca del Orinoco de Colombia y Venezuela, así como del Amazonas, en Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Guyana y Bolivia, cubriendo un área equivalente a siete millones de kilómetros cuadrados (Best & Da Silva 1989). Se puede encontrar en aguas poco profundas durante la época de inundación, época en la cual su hábitat se llena de árboles y plantas que hacen parte del suelo del bosque, creando un interesante campo de obstáculos a través del cual el delfín debe moverse cuando va en busca de su presa. Por esta razón el delfín rosado es mas flexible y lento que los delfines del océano.

 El tamaño de la población aún no es conocido y existen pocos estudios referidos a su ecología, comportamiento, estructura social y biologia-
Algunos autores consideran que el género Inia es monoespecífico para Inia geoffrensis con tres subespecies: I.g. humboldtiana en la cuenca del Orinoco, I. g. geoffrensis en la cuenca del río Amazonas e I. g. boliviensis en los ríos amazónicos.


Con tres metros de largo y 125 kg. de peso permanece activo las veinticuatro horas del día descansando por cortos períodos, el hocico es alargado y provisto de más o menos 10 dientes. La dentadura de estos delfines es de tipo heterodonta, es decir que tienen diferentes dientes (incisivos y molares), a diferencia de los delfines marinos que es homodonta.

Los ojos son pequeños pero funcionales, adaptados a las condiciones del agua turbia donde habitan. El delfín rosado tiene una especie de radar en su cerebro, llamado Ecolocalizador, que le permite localizar pequeños peces o camaroncillos, que son su alimento preferido. El Ecolocalizador también lo ayuda a desplazarse sin chocar con objetos en el agua.                                           

A diferencia de los delfines marinos, esta especie puede mover la cabeza de lado a lado, debido a que las vértebras cervicales se encuentran separadas y no fusionadas. Las aletas pectorales son grandes y con gran capacidad de movimiento, en lugar de una aleta dorsal existe una "joroba" de base ancha, que se extiende a lo largo del cuerpo, la aleta caudal es baja y prolongada. La coloración es variable, generalmente cuando nacen son de color gris y a medida que crecen pueden mantener esta coloración, volverse rosados o tener patrones intermedios. El color rosado está determinado genéticamente, pero su intensidad depende de la actividad física del animal. El Delfín rosado no puede respirar debajo del agua, cada dos minutos más o menos saca su cabeza para tomar aire a través del “espiráculo”, el único orificio que tiene su nariz.


Por lo general, su alimentación consiste básicamente en algunos camarones, cangrejos y peces pequeños de unos 30 centímetros aproximadamente. Aunque el delfín rosado también incluye ocasionalmente en su dieta tortugas de pequeño tamaño.
Normalmente se alimenta de las especies que habitan en las profundidades del río, de ahí la poca importancia del sentido de la vista para el delfín rosado, ya que, como referíamos antes, las aguas de por sí turbias del Amazonas se vuelven totalmente oscuras a esas profundidades. Por lo que a la hora de capturar sus presas, además de la ecolocalización, cuenta con unos pelos táctiles en su hocico.

Biología y ecología

Nadan generalmente en pareja, pero en circunstancias especiales forman grupos de hasta 20 individuos. Durante el apareamiento nadan con la parte ventral hacia la superficie, cerca de la orilla del río. Su reproducción depende del nivel estacional de las aguas.
Es inteligente y muy sociable. Se relacionan fácilmente con los humanos, especialmente con aquellos que se desplazan en embarcaciones pequeñas.

Debido a la vulnerabilidad de la especie se han tomado medidas para su protección en todos los países que habita. Sus mayores enemigos son la deforestación y aquellas actividades humanas que contribuyen a perturbar su medio de vida. Algunas muertes de delfines rosados ocurren por envenenamiento con mercurio del ambiente, debido que en las minas de oro, el mercurio se utiliza para separar el oro de roca circundante.


Se desconoce la edad de madurez sexual del delfín rosado. Sí se conocen las dimensiones que ha alcanzado el boto para poder reproducirse, pero no se ha podido equiparar a una edad. Estas medidas suelen ser para los machos de 1,98 m de longitud, y para las hembras, 1,60 ó 1,75 m.
También se desconoce si el boto tiene alguna época de apareamiento, pero cuando están en estado de cortejo se acercan a la orilla del río y nadan con la parte ventral hacia arriba.
El tiempo de gestación es de 10 a 12 meses y las hembras pueden estar gestantes y a la vez lactar. Los delfines rosados permanecen con sus madres cerca de un año y no se conoce aún el período de tiempo que las crías son amamantadas.



En varios países, la principal amenaza es el deterioro y degradación del hábitat acuático por contaminación con pesticidas agrícolas y químicos tóxicos, como DDT, cloro, fósforo, entre otros (Trujillo 1992, Smith 1996, Maurice- Bourgoin 1999). Las minas de oro que utilizan mercurio, arsénico y plomo, vierten estos tóxicos al río y que entran en la cadena alimenticia, donde las altas concentraciones de estos contaminantes han sido encontrados en peces identificados como parte de la dieta de los bufeos (Best & Da Silva 1993, Maurice- Bourgoin et al. 1999).                                                                                                                                   

Una de las principales causas de mortalidad es la muerte de individuos atrapados entre redes de pescadores y si bien éstos son liberados, en muchos casos los mismos pescadores los dejan morir o los matan a machetazos para evitar el destrozo de sus redes, posteriormente utilizan los restos como carnada para atraer peces (Best & Da Silva 1989b, Kendall 1994, Reeves et al. 1999, Aliaga- Rossel 2002). En la Reserva Nacional Pacaya-Samiria del Perú, donde la pesca comercial es un problema, ya que los delfines son envenenados a propósito con tóxicos, como Methil-paration (Reeves et al. 1999).                                                                                                                                       

El incremento del tráfico de embarcaciones en los ríos, asociados con la construcción de nuevas carreteras, es perjudicial para los delfines. Este incremento de embarcaciones con motores fuera de borda es una amenaza real para los delfines, ya que no solamente ocasionan contaminación acústica, sino que hieren con las hélices a los delfines y ocasionan la muerte de éstos


No existen registros de predación natural sobre el bufeo, aunque se cree que el caimán negro (Melanusuchus niger) y el jaguar (Panthera onca) son predadores potenciales


Comportamiento de desplazamiento: generalmente desde la superficie solo se puede observar a un individuo que nada lentamente, mostrando únicamente el dorso y permaneciendo apenas el tiempo suficiente para respirar en la superficie. El intervalo entre una aparición y otra es de aproximadamente 1,5 a 2 minutos.
Comportamientos aéreos Periscopio: El delfín coloca la cabeza fuera del agua hasta la altura de los ojos o de las aletas pectorales. Este comportamiento sirve para que el individuo pueda observar y evaluar todo el territorio donde esta, inclusive fuera del agua.

 Demostración caudal: el delfín se coloca en posición vertical con la aleta caudal fuera del agua y se sumerge en esta posición. Este es un comportamiento muy común entre los jóvenes y juveniles.
Batida de la cola: el delfín se encuentra en la misma posición anterior y comienza a batir la cola, golpeando con ella la superficie del agua. Este comportamiento sirve para avisar a los compañeros sobre la presencia de peces, para alertarlos sobre el peligro, para brincar, e inclusive para castigar a los "delfincitos" golpeándolos como si se les estuviera dando palmadas.

Demostración pectoral: el delfín se coloca boca arriba sobre el agua, manteniendo algunas veces las aletas pectorales levantadas y golpeando el agua con la cola. Este comportamiento puede ser interpretado como un modo fácil de detectar alimento en el fondo.

Demostración de la "joroba": el individuo sube a la superficie y se arquea formando un ángulo de casi 90 grados, mostrando apenas el dorso, que de esta forma semeja una joroba. Este comportamiento generalmente precede a un inmersión mas profunda.

Saltos: el delfín sale casi completamente del agua, hace giros y otras piruetas y luego vuelve a sumergirse. Este comportamiento solo es observado en la época reproductiva, cuando los machos intentan llamar la atención de las hembras.

2 comentarios:

  1. definitivamente es un hermoso animal....debemos pensar seriamente si en verdad queremos privar a nuestros descendientes de este espectacular planeta vivo....